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From Mirroring to World-Making: Research as Future Forming

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Die Independent Social Research Foundation (ISRF) und das Journal for the Theory of Social Behaviour (JTSB) vergeben jährlich Essay-Preise für Arbeiten aus unterschiedlichen Sparten. 2014 hat der bekannte Sozialpsychologe Kenneth J. Gergen (Foto: www.carl-auer.de) diesen Preis für einen Essay gewonnen, der eine neue Perspektive auf Forschung vorschlägt – und auf der website von Gergens Taos-Institut heruntergeladen werden kann. Er geht davon aus, dass die „Wissenschaftskriege“ der letzten Jahrzehnte nachgelassen haben und damit Platz für einen „reflektierenden Pragmatismus“ eröffnet, auch wenn nach wie vor die vorherrschende Metapher, die den meisten Forschungen in den Sozialwissenschaften zugrundeliegt, die eines „Spiegels“ von Wirklichkeit sei, also primär eine visuelle Metapher der Beobachtung und Beschreibung von Realität. Gergen bietet eine Alternative zur Spiegelmetapher an, die den Forscher weniger als „Welt-Untersucher“ denn als Welterfinder definiert. Es geht ihm also nicht darum, die Welt auf das, was sie ist, zu untersuchen, sondern Forschung vielmehr darauf auszurichten, Zukunft aktiv zu gestalten. Mit dieser Art von Forschung verbunden ist die Suche nach und Entwicklung von neuen Praktiken und kollaborativem Handeln. Damit einher gehen auch Überlegungen zur veränderten Rolle von Theorie und die Bedeutung einer relationalen Ethik der Forschung.

Im abstract heißt es: „The ,science wars’ of recent decades have largely subsided, giving way to what might be viewed as a condition of reflective pragmatism. However, the prevailing metaphor underlying most research across the social sciences remains that of the “mirror.” That is, even while conscious of its biases, researchers continue the attempt to reflect, explore, illuminate, or describe aspects of individual or social life. After considering some of the shortcomings of the prevailing practices, I offer an alternative to the mirror metaphor, one that defines the researcher in terms of world-making. By this I mean an orientation to inquiry in which the major attempt is not to assay the world for what it is, but to actively shape the contours of the future. A future forming orientation is especially invited by the increasingly rapid fluctuations in social life, and represents an alternative to the prevailing tradition and its unclear consequences for society. Shifting from a view of knowledge as propositional, to one of knowledge as praxis – or practical “knowing how” – I discuss research in a future forming direction, including critical inquiry, the creation of new practices, and collaborative action. Attention is also given to the role of theory, and to a relational ethic of research.“

Der ganze Text kann hier gelesen werden…

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